Wilde, majestätische Nashörner werden Aussterben

Mit ihrer riesigen Größe und den beeindruckenden ein bis zwei Hörnern, die aus ihren Schnauzen hervorstehen, gehören Nashörner zu den majestätischsten und charismatischsten Lebewesen der Welt. Nashörner sind bei Tierliebhabern auf der ganzen Welt beliebt, und das aus gutem Grund: Es gibt einfach kein anderes Tier wie sie, und sie erinnern an prähistorische Zeiten, als riesige Säugetiere aus der Eiszeit den Globus durchstreiften. In der Tat sind Nashörner eine uralte Gruppe von Tieren, die viele Hunderttausende von Jahren überlebt haben. Heute sind sie jedoch so bedroht wie nie zuvor.

In der Antike reichten prähistorische Nashörner wie das wollige Nashorn in ganz Afrika und Eurasien bis weit in das heutige Europa und Russland hinein. Wir werden wahrscheinlich nie sicher wissen, was das Aussterben des wolligen Nashorns verursacht hat, aber die ersten Menschen waren zumindest teilweise schuld. Sicher ist, dass alle fünf überlebenden Nashornarten durch menschliche Aktivitäten wie Jagd und Zerstörung von Lebensräumen bedroht sind.

In Afrika leben zwei moderne Nashornarten: das riesige weiße Nashorn und das etwas kleinere schwarze Nashorn. Zehntausende von Jahren lebten die Ureinwohner in ganz Afrika in Harmonie mit diesen beiden Arten, aber mit der europäischen Kolonialisierung im 19. Jahrhundert änderte sich dies. Die unregulierte Großwildjagd dezimierte die Nashörner Afrikas, und das Weiße Nashorn wurde letztendlich als ausgestorben angesehen. Wie durch ein Wunder wurde 1895 eine kleine Population von weißen Nashörnern entdeckt, die geschützt wurde und die Spezies zumindest vorübergehend vom Rand zurückbrachte. Aber fast ein Jahrhundert später führte eine neue Welle der Wilderei in den 70er und 80er Jahren erneut zum Niedergang der Nashornpopulation.

Während europäische Jäger in den 1800er Jahren hauptsächlich für den Rückgang der afrikanischen Nashörner verantwortlich waren, sind die jüngsten Rückgänge hauptsächlich auf die Nachfrage nach Hörnern in China und anderen asiatischen Ländern zurückzuführen, in denen Nashorn-Horn traditionell als heilsam angesehen wird (die moderne medizinische Wissenschaft zeigt hierfür keine überzeugte Grundlage). Bis 1997 hatte die Wilderei die Zahl der Schwarzen Nashörner auf nur 2.600 verringert. Die Erhaltungsbemühungen haben dazu beigetragen, dass die Anzahl der afrikanischen Nashörner in den nächsten zehn Jahren zugenommen hat, aber ein neuer dramatischer Anstieg der Wilderei in den letzten zehn Jahren hat wieder einmal alle Nashörner einem unmittelbar bevorstehenden Risiko ausgesetzt.

Im Jahr 2007 wurden in der südafrikanischen Nation 13 Nashörner gewildert, eine der Hochburgen der Überlebenden Nashörner. Bis 2014 war diese Zahl auf 1.215 getötete Nashörner gestiegen. Erneuter Druck durch Wilderer beruht auf einer Kombination von Faktoren, einschließlich der wachsenden internationalen Nachfrage nach Nashorn und zunehmend technologisch ausgefeilter Wildertechniken. Nach Jahren der Stabilisierung und sogar Bevölkerungszunahme befinden sich Nashörner wieder in einer Krise.

Tatsächlich sind zwei Unterarten von afrikanischen Nashörnern - das westliche Schwarze Nashorn und das nördliche weiße Nashorn - bereits in der Wildnis ausgestorben (drei weiße Nashörner leben in Gefangenschaft, aber ohne Brutpopulation hat die Unterart keine Hoffnung auf Überleben). Weiße Nashörner gelten nun als in der Nähe gefährdet, während schwarze Nashörner als gefährdet eingestuft werden. Fast alle verbleibenden wilden afrikanischen Nashörner sind auf nur vier Länder beschränkt: Südafrika, Simbabwe, Namibia und Kenia. Doch so schrecklich die Dinge für afrikanische Nashörner sind, zwei asiatische Arten sind noch gefährdeter.

Drei verschiedene Arten von Nashörnern leben in Asien. Eines davon, das größere einhörnige Nashorn, hat dank erfolgreicher Erhaltungsmaßnahmen in Ländern wie Nepal zugenommen. Der Status dieser Art wurde kürzlich von Endangered zu Vulnerable aufgewertet. Dies zeigt, wie widerstandsfähige Nashörner sind, wenn sie den Schutz erhalten, den sie verdienen.

Die beiden anderen Nashornarten Asiens, das Javanisches Nashorn und das Sumatra-Nashorn, gelten als vom Aussterben bedroht. Es gibt nur noch 60 einzelne Javan-Nashörner, alle im Ujung Kulon-Nationalpark auf der indonesischen Insel Java. Wie bei allen Nashörnern ist die Wilderei eine bedeutende Bedrohung für den Fortbestand dieser Tiere. Der Verlust von Lebensräumen ist jedoch für Javanashörner ein ebenso schwerwiegendes Problem. Durch die Zerstörung und Fragmentierung ihres Regenwaldheims für den Holzeinschlag und die Landwirtschaft haben diese Nashörner nur wenig Lebensraum, und der im Ujung Kulon Park vorhandene Lebensraum wird als tragende Kapazität angesehen.

Naturschutzgruppen wie die International Rhino Foundation und die Rhino Foundation of Indonesia arbeiten daran, den Lebensraum für Javanisches Nashorn in der Gegend um ihre letzte Festung zu restaurieren. Daher haben sie ihre Reichweite langsam erweitert. Eine einzelne natürliche oder von Menschen verursachte Katastrophe könnte jedoch die winzige Bevölkerung leicht auslöschen. Für das Überleben der Javanashörner sind fortlaufende Maßnahmen zum Schutz und zur Wiederherstellung des Lebensraums unerlässlich.

Die dritte und am meisten bedrohte asiatische Nashornart ist das Sumatra-Nashorn. Diese Art wurde früher auf den Inseln Borneo, Sumatra und einem Großteil des südostasiatischen Festlandes gefunden, aber heute sind weniger als 80 Individuen auf wenige letzte Zufluchtsorte auf Sumatra beschränkt. Ihre Bevölkerung ist in den letzten zwei Jahrzehnten um 70% zurückgegangen, hauptsächlich aufgrund der Wilderei, und diese steile Abnahmerate macht sie zur am meisten gefährdeten Nashornart. Der Verlust von Lebensräumen ist jedoch auch eine ernsthafte Bedrohung. Heute ist der Hauptgrund für die Abholzung der Wälder in Sumatra der Ausbau von Palmölplantagen, die Palmöl zum Verkauf auf dem internationalen Markt anbauen. Palmöl wird im täglichen Gebrauch von Shampoo und anderen Körperpflegeprodukten bis zu unzähligen Lebensmitteln wie Erdnussbutter und Snacks verwendet.

Die unmittelbare Quelle für Bedrohungen für Nashörner besteht zwar aus lokalem Druck, die letztendlichen Ursachen liegen jedoch auf den internationalen Märkten. Die Bemühungen, die Flut der Nashörner-Wilderei einzudämmen, brachten kürzlich einen Rückschlag mit sich, als China ankündigte, es würde sein Verbot des Nashorn-Horn-Handels schwächen. Die Bemühungen, die Nachfrage nach Nashorn-Horn in Asien zu reduzieren, stellen jedoch möglicherweise die beste Hoffnung dar, um die Geißel der Wilderei zu beenden.

Wenn es darum geht, Nashörner-Lebensraum zu retten - insbesondere für die vom Aussterben bedrohten Nashörner aus Javan und Sumatra -, müssen die Verbraucher auf der ganzen Welt eine Rolle spielen. Während Verbraucher versuchen können, Produkte mit Palmöl zu vermeiden, ist die Zutat so allgegenwärtig, dass ein Boykottieren dieses Gutes praktisch unmöglich ist. Als Alternative empfehlen Gruppen wie das Rainforest Action Network, Druck auf große Unternehmen auszuüben, die Palmöl in ihren Lebensmitteln verwenden, und sie dazu zu drängen, die Beziehungen zu den an der Entwaldung beteiligten Lieferanten zu beenden. Unternehmen zu kontaktieren und sie zu drängen, Entwaldung verursachendes Palmöl aus ihren Lieferketten zu holen, ist ein Schlüsselschritt, den gewöhnliche Menschen nicht nur den Nashörnern, sondern auch unzähligen anderen Arten, die vom Regenwald Südostasiens abhängig sind, helfen können.

Einige große Lebensmittelmarken unternehmen bereits Schritte, um das problematische Palmöl zu beseitigen. Dazu gehören Kelloggs, General Mills, Hershey's, Mars, Nestlé, Unilever, Smucker's, Dunkin Brands und Krispy Kreme. Dem Rainforest Action Network zufolge müssen andere - darunter auch der Lebensmittel- und Getränkegigant PepsiCo - noch viel mehr tun, um die Beziehungen zu den schlechtesten Palmölanbietern abzubauen. Unternehmen wie PepsiCo müssen von Verbrauchern erfahren, dass ihre Beteiligung an der Auslöschung von Nashörnern nicht länger toleriert wird.

Obwohl es verlockend sein mag, den Ländern, in denen Nashörner leben, die Schuld dafür zu geben, dass ihr Abstieg sich fortsetzt, sind wir alle dafür verantwortlich, dass diese Tiere überleben. Von Medizinmärkten in China bis zu Snack-Food-Gängen in den Vereinigten Staaten ist die Bedrohung von Nashörnern international und reicht weit über die Länder Afrikas und Südostasiens hinaus, die die restlichen Nashörner der Welt zu Hause haben. Die Zukunft ist für Nashörner voller Gefahren, aber mit koordinierten internationalen Maßnahmen können diese uralten, majestätischen Tiere noch gerettet werden.

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